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L'impact écologique du sapin de Noël

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Amsterdam, c'est pas que des tulipes 

La question de l'impact écologique du sapin de Noël m'occupe l'esprit depuis plusieurs Noël (pour certains c'est la paix dans le monde, moi c'est l'impact du sapin, on ne juge pas ok?). Grande adepte d'un véritable sapin, je suis passée au sapin artificiel quand j'ai eu ma fille et quand je me suis retrouvée en appartement où chauffage et vrai sapin ne faisait pas bon ménage. J'avais déjà envisagé cette option quand ma lapine passait son temps à manger mon sapin et que ma vétérinaire m'a informé que c'était toxique pour elle (ok #badmum) (pour ma décharge, elle avait l'air immunisée et a vécu 6 ans dans la joie et la bonne humeur. Mes sapins de Noël moins par contre). 

Mais ce fut vraiment à contre coeur, j'aime l'odeur et la chaleur d'un vrai sapin. Je rassurais l'écolo qui sommeille en mois en me disant qu'en gardant plusieurs années mon sapin artificiel, je réduisais son empreinte écologique. Et puis, un élevage intensif de sapin pour une utilisation si éphémère, ça ne pouvait pas être une solution tout à fait écolo non plus ? 

J'ai posé la question sur Instagram récemment : d'un point de vue environnemental, vaut-il mieux un sapin véritable ou artificiel ? Le résultat a été très légèrement en faveur du sapin naturel. J'ai aussi demandé les choix personnels et j'ai été surprise : égalité entre les deux alors que les statistiques laissent penser que plus de 80% des français optent pour un sapin naturel (mais personne n'a dit que mes abonnés étaient un panel représentatif^^). 

Du coup, je me suis dis que je n'allais pas vous laisser comme ça et qu'on allait fouiller un peu l'impact écologique des sapins de Noël ! Je sais, je pourrais vous donner mes wishlists cadeaux de Noël à la place, mais avouez que ça serait trop prévisible. 

Petit avant-propos "sapin DIY" : évidemment, la meilleure solution est de fabriquer soi-même son sapin, avec des branches, du bois, des planches de récup, etc. Sur Instgram, vous trouverez même une chouette idée #banananoëlgreen avec un sapin en bois. L'impact écologique est évidemment très réduit dans ce cas. Néanmoins, la majorité des personnes n'est pas encore prête à se passer d'un sapin vert, donc cet article a pour but de viser le plus grand nombre. Bien sûr, si l'idée vous tente, opter pour un sapin DIY à garder toute sa vie ♥

Les quelques a priori sur les sapins de Noël

Quand on se demande l'impact écologique d'un sapin de Noël, on réfléchit évidemment à partir de notre propre expérience et de nos idées sur le sujet. J'ai listé tout ce que je pouvais sortir de cette réflexion et vous verrez vite que j'ai eu besoin de fouiller un peu plus le sujet : 

- un sapin artificiel est en définitive un déchet, en plastique a priori non recyclable. Et le plastique, ben c'est pas fantastique.

- un sapin naturel a contrario c'est forcément biodégradable non ? Donc pas de déchet ultime. 

- enfin, ça dépend aussi de ce qu'on fait de son sapin après les fêtes non ? Incinéré, l'avantage est un peu moindre du coup...

- la production du plastique du sapin artificiel fait nécessairement appel à quantité de produits chimiques, énergie, eau et transformation du pétrole. 

- l'élevage d'un sapin naturel pourrait être biologique donc sans pesticides ? 

- mouais, une très grande majorité des sapins sont élevés à coût de pesticides, dépenses d'eau et utilisation des sols pour...un mois de joie dans le foyer (j'sais pas, on pourrait planter des patates douces plutôt non, j'adore les patates douces). 

- est-ce qu'un sapin naturel capture du CO2, donc aura un effet positif pendant sa croissance ? 

- combien de temps en moyenne on conserve un sapin artificiel ? Parce que si nos parents ou même grands-parents les conserver de longues années, j'ai l'impression que ça sera moins le cas de nos jours...

Bref, toute seule, impossible de départager les sapins de Noël, il me manque des données essentielles sur leur consommation de CO2, leur durée d'utilisation, leur provenance... Mais vous savez quoi ? Dans la vie, il y a pleins de gens compétents et on trouve maintenant beaucoup d'études d'impact environnemental ou de cycle de vie d'un produit !

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Les études sur le sujet 

La principale étude sur les sapins de Noël est une analyse du cycle de vie. L'ACV est une méthode d'analyse du développement durable qui permet de prendre en compte l'ensemble des impacts environnementaux d'un produit de sa conception à sa fin de vie. Et l'analyse sur les impacts est générale c'est à dire qu'elle prend en compte la santé humaine, l'épuisement des ressources, les émissions de CO2, etc. 

L'analyse a été menée par un cabinet de conseil en développement durable canadien, Ellio. L'étude portait sur un sapin artificiel gardé 6 ans (la moyenne en Amérique du Nord) et sur un sapin naturel faisant 150km de transport. 

Pour lire leur analyse (en anglais) : Comparative LCA of artificial v. natural Christmas tree

Et pour les autres, breaking news : le sapin naturel est plus écologique que le sapin artificiel ! 

Sur la santé humaine : un sapin artificiel est un charmant cocktail de plastique, d'aluminium, de peintures toxiques mais surtout des composés volatiles comme la dioxine, le dichlorure d'éthylène, ou encore les microparticules de plomb contenus dans les fausses épines. Bref, que des trucs pas sympa à respirer pendant un mois minimum ! Avantage : sapin naturel 

Sur la consommation d'énergie et de ressources pendant la production : c'est quasiment équivalent pour les deux types de sapin. Et oui, un sapin naturel c'est quantité d'eau, d'énergie et d'épuisements de sols nécessaires qui limitent un peu son côté écologique. Evidemment, le sapin artificiel est lui aussi consommateur d'énergie et de matières premières polluantes. Egalité sapin naturel/sapin artificiel.

Sur les émissions de CO2 : c'est là que la différence bascule réellement puisqu'un sapin naturel participe à la captation du CO2 comme tous les végétaux, à la différence du sapin artificiel qui lui participe directement aux émissions de CO2. La phase de fabrication est donc la grande différence entre les deux : un sapin naturel de 150 cm aura en moyenne contribué à capter 3 kg de CO2 dans l'atmosphère. Et en arrivant chez vous, le sapin naturel aura consommé 3kg de CO2, contre plus de 8kg pour le sapin artificiel. Et évidemment, ce chiffre varie en fonction du lieu de fabrication : si vous prenez un sapin artificiel fait en Chine contre un sapin naturel local, la différence explose ! Avantage : sapin naturel !

La seule manière de rétablir le bilan est de comparer un sapin naturel avec un sapin artificiel conservé au minimum 20ans...on en est loin ! 

Petite précision sur la fin de vie des sapins naturels : les chiffres sont à prendre avec précaution, déjà parce qu'il s'agit d'une étude nord-américaine. En France, 80% des sapins naturels achetés sont made in France, donc avec un transport moindre. Mais aussi parce qu'il y a des paramètres variables à prendre en compte : si vous brûlez votre sapin après Noël, vous réduisez à zéro son bénéfice "captage du CO2" (en d'autres termes, vous remettez direct dans l'atmosphère ce qu'il a capté pendant sa croissance). Pour qu'un sapin naturel soit plus écologique, il faut prendre en compte sa fin de vie : soit le recycler (en général, ils sont broyés pour nourrir ensuite les sols) ou le composter. 

Pour lire sur le sujet

- comment bien choisir son sapin de Noël

- sapin naturel ou sapin artificiel 

- une analyse très complète sur le sapin de Noël

sapin,noel,analyse du cycle de vie

Bien choisir son sapin de Noël

On l'a compris, si on veut un sapin vert, on le choisit naturel. Mais on le choisit consciencieusement : choisir un producteur certifié forêt durable comme l'Association française du Sapin de Noël naturel par exemple. On cherche s'il n'y a pas des producteurs locaux autour de chez nous.

Et si jamais vous aviez un sapin artificiel et que je vous ai complètement dégouté (je le suis aussi, pas d'inquiétude), ne jetez pas n'importe où votre sapin et déposez le dans des points de revente ou de dons pour les plus démunis. C'est pas le mieux mais tant qu'il est là, il vaut qu'il serve à ceux qui ne peuvent s'offrir un sapin naturel.

Vous pouvez aussi louer votre sapin, en pot pour qu'il soit replanter ensuite, voir même le replanter vous-même. Par contre, je vous préviens, c'est très compliqué d'arriver à maintenir son sapin en extérieur après de longues semaines dans un environnement chauffé. Et si par magie il se plaît, n'oubliez pas qu'un sapin...ça devient énorme! 

Ensuite, faites attention au recyclage de votre sapin et préférez les solutions où le producteur récupère votre sapin pour le broyer ensuite. 

Enfin, n'oubliez pas qu'un sapin plus écologique c'est aussi un sapin qui ne dépense pas la consommation d'électricité du Danemark pendant 1 mois ! On opte pour des lumières LED ^^

Bon c'est pas tout mais j'ai envie de faire mon sapin maintenant...

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Commentaires

  • Génial cet article! Je pensais que j'allais être completement dans le rouge avec mon sapin naturel! ☺️ ouf je vais passer un joyeux Noël!!! Merciiiii

  • Bonjour,
    Cette article est très intéressant, je voudrais juste dire qu'il faut faire attention quand on achète un sapin naturel car certains sont traité pour paraître plus brillant et plus beau. Et ce traitement peut être allergisant sur certaines personnes.

  • J'ai essayé le sapin naturel quand je suis arrivée dans mon appartement mais le chat était insupportable. De ce fait la seconde année, j'ai opté pour le sapin artificiel. Il appartenait à ma grand mère alors il a au moins 20 ans mais il se porte bien ^_^... Je ne pensais pas que le sapin naturel était plus écologique.

  • Coucou Julie,
    Merci pour ce bel article très instructif. Je me suis toujours demandée si le sapin artificiel était une bonne option, maintenant je suis convaincue de ne pas abandonner le beau sapin naturel qui sent si bon :)

  • Merci pour cette exposé bien argumenté, je me demandais justement qu'elle était la meilleure option au final ... De mon côté, comme je l'ai partagé sur Instagram, j'ai choisi l'option sapin en pot ! Il est encore un peu petit pour l'instant mais il tient le bon bout !! Et au final, avec l'amoureux, nous l'avons acheté pour le premier Noël où nous avons emménagé ensemble, et on espère que ce petit sapin verra grandir nos enfants un jour ...
    En termes écologiques on est pas trop mal je pense, mais on a la chance d'avoir un jardin où le conserver toute l'année aussi!

    Belle journée à tous!

  • Merci pour cet article, la question sapin naturel versus sapin artificiel me taraudait depuis longtemps et maintenant j'y vois bien plus clair. L'année dernière pour cause de chaton foufou j'ai passé le cap du sapin DIY et j'en suis très contente. Y a plus qu'à le ressortir cette année !

  • Oui, et ben moi j'ai vu un film avant hier qui s'appelle " l'intelligence des arbres" et je crois que plus jamais je n' acheterai un sapin d'élevage pour Noël.
    Cette année je le fais avec une palette que j'ai découpée.
    Comme je milite contre les élevages intensifs quels qu'ils soient, poulets, ,sapins de noël, homards, je crois que je vais y inscrire des slogans comme
    "solidarité avec mes frères de la forêt dont je viens" ( avant d'être palette)

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